Mekong, Sungai Terpanjang di Asia Tenggara

Sungai Mekong berawal dari Cina bagian tengah, mengukir jalannya ke selatan dari Dataran Tinggi Tibet yang luas,  menyusuri perbatasan antara Myanmar dan Laos, lalu antara Laos dan Thailand. Jalur air itu melewati Laos, Kamboja dan Vietnam, akhirnya mengalir ke Laut Cina Selatan.

Dalam bahasa Thai dan Lao, "Mekong" berarti "Ibu dari para sungai". Sungai Mekong sering dianggap sebagai jalur kehidupan suci di Asia Tenggara karena banyak ditemui tempat ibadah sepanjang jalurnya.

Sungai ini memiliki sejarah yang panjang, dimana penduduknya telah bergantung padanya selama ribuan tahun untuk bertahan hidup. Peradaban pertama yang tercatat pada tahun 2100 SM, yaitu budaya Khmer di Funan. Terbukti dengan ditemukannya koin-koin yang umurnya setua Kekaisaran Romawi.


Orang Eropa pertama yang menemukan Mekong adalah orang Portugis bernama Antonio de Faria pada tahun 1540. Kepentingan Eropa bersifat sporadis: Spanyol dan Portugis melakukan beberapa ekspedisi misionaris dan perdagangan, sementara Gerrit van Wuysthoff dari Belanda memimpin ekspedisi ke sungai ini sampai ke Vientiane pada tahun 1641 –42.

Pada tahun 1995, Komisi Sungai Mekong (MRC) dibentuk dan mendeklarasikan Perjanjian Kerja Sama untuk Pembangunan Berkelanjutan di Wilayah Sungai Mekong. Deklarasi ini ditandatangani oleh pemerintah yang membentuk komisi (Kamboja, Laos, Thailand dan Vietnam). China dan Myanmar menjadi "mitra dialog" MRC pada tahun 1996. Sungai Mekong sendiri telah menjadi bagian penting dalam pertumbuhan ekonomi dan kemakmuran di Asia Tenggara.


Myanmar

Dibandingkan dengan negara lain yang dilalui Sungai Mekong, di Myanmar, sungai ini kurang memberi pengaruh yang besar terhadap kehidupan dan budayanya. Karena panjang Sungai Mekong di Myanmar hanya sekitar 120 mil, sebagian besar di sepanjang perbatasan dengan Laos.

Di Myanmar, sungai Irrawaddy memainkan peran yang lebih penting daripada sungai Mekong.


Pemandangan Segitiga Emas. Sungai Mekong ada di sisi kanan. Perbatasan Laos, Myanmar, Thailand berada di seberang sungai. Foto: thaismile.jp



Sebuah kapal kargo Tiongkok berlayar di sungai Mekong antara Laos dan Myanmar. (Foto: trekthailand.net)


Laos

Sungai Mekong adalah sumber perikanan darat paling produktif di dunia. Bila diperhitungkan per-kapita, orang Kamboja dan Laos merupakan penangkap ikan air tawar terbanyak di dunia .

Laos sebenarnya memiliki bagian terbesar dari Sungai Mekong. Hal ini sangat penting bagi negara tersebut. Bahkan garis biru di Bendera Nasional mereka melambangkan Sungai Mekong. Di masa lalu - dengan sedikit jalan bagus dan medan pegunungan - perairan ini adalah jalur  transportasi dan komunikasi utama Laos. Terkadang, sungai Mekong juga disebut "Laut Laos".


Bendera Nasional Laos. Garis biru melambangkan Sungai Mekong yang merupakan simbol kemakmuran.

Saat sungai Mekong memasuki Laos, kota pertama yang dilewatinya adalah Luang Prabang. Ibu kota kuno Provinsi Luang Prabang di utara Laos, terletak di sebuah lembah di pertemuan sungai Mekong dan Nam Khan. Dihuni selama ribuan tahun, kota ini adalah ibu kota kerajaan sampai tahun 1975.

Matahari terbenam di atas Sungai Mekong di Luang Prabang, Laos. Foto: Wall Street Journal.


Air Terjun Kuang Si, Luang Prabang - Laos. Terletak 5 km dari Sungai Mekong. Foto: 3-nagas.com


Sebuah perahu menyusuri Sungai Mekong di Pak Beng, Laos. Foto: G Adventures.


Jembatan Persahabatan Thailand-Laos Pertama. Ini adalah jembatan di atas Sungai Mekong yang  menghubungkan Provinsi Nong Khai dan kota Nong Khai di Thailand dengan Prefektur Vientiane di Laos. Kota Vientiane kira-kira 20 km (12 mil) dari jembatan ini.

Jembatan Persahabatan Laos-Thailand Pertama. Foto: structurae.net

Kamboja

Sungai Mekong memasuki negara Kamboja dari timur laut, di perbatasan dengan Laos, di provinsi Steung Treng. Sungai ini kemudian mengalir ke barat daya melalui provinsi Kratie, Kompong Cham, dan Kandal, sebelum bertemu dengan sungai Tonle Sap di Phnom Penh. Sungai Mekong akan memisahkan dirinya lagi dan mengalir ke selatan ke Vietnam - sedikit di sebelah timur sungai Tonle Bassac - sungai distribusi dari penggabungan Mekong dan Tonle Sap.


Matahari terbit di atas Sungai Mekong di pinggiran kota Phnom Penh. Foto: Foto AFP


Pemandangan Istana Kerajaan dari sungai Mekong, Kamboja. Foto: tripadvisor


Pemandangan Phnom Penh dari sungai Mekong. Foto: freepik

Sungai Mekong berkontribusi pada sistem alir sungai Kamboja yang unik. Di musim kemarau, sungai Tonle Sap mengalir ke sungai Mekong dimana kedua sungai bertemu di Phnom Penh. Pada musim hujan, saat air Mekong tinggi, volume air mendorong aliran dari Tonle Sap kembali ke utara, membalikkan aliran sungai dan mengisi danau Tonle Sap dan dataran sekitarnya.

Suatu daerah di Phnom Penh, terletak di tepi sungai Tonle Sap, Mekong dan Bassac. Foto: PreventionWeb


Festival air berlangsung di Phnom Penh setiap November. Foto: Cnn

Thailand

Segitiga Emas (The Golden Triangle) adalah tempat pertemuan perbatasan tiga negara (Thailand, Myanmar dan Laos). Di masa lalu, Segitiga Emas adalah sumber perdagangan narkoba terbesar di dunia karena lokasinya yang istimewa dan terhubung dengan banyak negara. Namun, saat ini terawat dengan baik dan menjadi objek wisata yang populer.

Segitiga Emas. Pemandangan dari Thailand. Foto: airpaz.com


Patung Buddha Emas di dekat monumen tripoint Laos-Myanmar-Thailand di Ban Sop Ruak. Foto: Wikipedia.

Ban Sop Ruak adalah sebuah desa di Distrik Chiang Saen (amphoe) di Provinsi Chiang Rai, Thailand utara. Desa ini terletak di pertemuan Sungai Ruak dan Sungai Mekong yang merupakan perbatasan Thailand, Myanmar dan Laos. Lokasi ini dipasarkan kepada wisatawan sebagai "jantung" dari Segitiga Emas (Asia Tenggara).

Pemandangan Segitiga Emas dari Thailand. Foto: Chiang Rai Times

Sungai Mekong mengalir melewati kota Nong Khai di Thailand utara dan menjadi perbatasan antara Thailand dan Laos di seberang sungai. Di kota ini, ada kawasan pejalan kaki sepanjang beberapa ratus meter di tepi sungai. 

Kota Nong Khai dan Sungai Mekong. Foto: thailandnews.co


Tepi Sungai Mekong, Nong Khai, Thailand. Foto: Tripadvisor


Vietnam

Delta Mekong adalah wilayah di barat daya Vietnam yang dilewati Sungai Mekong. Salah satu pemandangan paling menarik di Delta adalah pasar terapung. Pasar Terapung Cai Rang buka sepanjang hari tetapi paling sibuk dari matahari terbit hingga sekitar jam 9 pagi. 

Selama jam-jam pasar pagi hari, perahu berukuran lebih besar berlabuh dan membuat jalur tempat perahu kecil masuk dan keluar. Jalur air itu menjadi labirin ratusan perahu yang dipenuhi barang dagangan. Perahu kecil akan bergerak lambat di antara perahu lain untuk melayani pengunjung. Penjual mengikatkan barang dagangannya ke perahu kecil dengan tiang tinggi agar bisa dilihat oleh pembeli dari kejauhan.


Pasar Terapung Cai Rang. Foto: vietravel.com

Sóc Trăng adalah rumah bagi populasi terbesar orang Khmer di luar Kamboja. Kota ini memiliki nuansa budaya yang menarik yang berbeda dari kota-kota Vietnam di area tersebut. Contoh dari budaya Khmer di kota ini adalah pagoda Tanah Liat dan pagoda Kelelawar, keduanya terkenal dengan desainnya yang rumit. Kota ini sangat tenang, terutama di persawahan yang mengelilinginya. Jika Anda datang sekitar bulan November atau Desember, pastikan untuk melihat festival Oc Om Boc.

Sóc Trăng. Foto: Agoda


Sóc Trăng. Foto: BestPriceTravels


Ho Chi Minh, Vietnam. Foto: Travel Stride

Cara yang bagus untuk mengenal Mekong dan memahami mengapa sungai itu begitu penting adalah dengan melakukan perjalanan dari Kota Ho Chi Minh dan menjelajahi sungai dengan speedboat.

Pemandangan udara kota Ho Chi Minh. Foto: Travelling King







Komentar

Postingan populer dari blog ini

Sejarah Kode Telepon Negara-negara ASEAN

Kita Anggota Blok Perdagangan Terbesar

Mengenal Angkor Wat